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L’avenir d’une agriculture durable est entre nos mains.

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Pour nous aider à prendre des décisions pour le futur d’une agriculture durable, il est fondamental d’avoir une meilleure connaissance de son histoire. L’agriculture est intrinsèquement liée au développement de l’humanité. Notre façon de produire et consommer nos aliments n’influe pas seulement sur notre santé mais aussi sur l’évolution de notre planète et est à l’origine de certains des problèmes importants qu’elle affronte.

 

Les débuts de l’agriculture.

Les débuts de l’agriculture sont mal connus et il est sans doute risqué de répondre de façon certaine sur le lieu, la manière et les raisons de son développement. Selon certaines découvertes archéologiques, c’est à la période néolithique que l’on a commencé à cultiver et domestiquer des espèces sauvages de blé et d’orge. Les cultures et semences ont évoluées avec le temps, organisées par plante puis par champ, et progressant ainsi grâce à l’utilisation des animaux et l’apparition des outils telle que la charrue vers une agriculture de masse. L’agriculture telle que nous la connaissons aujourd’hui englobe la protection, l’amélioration et la propagation des cultures. Elle a une influence sur l’évolution du paysage, l’environnement et la société. Dans des époques plus anciennes, l’agriculture pouvait prendre d’autres formes, plus simples, préservant le paysage local et la faune indigène. N’est-ce pas l’essence même de l’agriculture ?

 

La révolution agricole.

Aux 17ème, 18ème et 19eme siècles, les progrès technologiques ont permis de nombreuses innovations agricoles : adoptions des cultures intensives et productives, adoptions des cultures rotatives et l’essor du machinisme (semeuses, batteuses…). Au 20ème siècle, et plus particulièrement après le 2eme Guerre Mondiale, le développement de l’industrie agrochimique s’est basé sur les technologies des explosifs pour produire des fertilisants artificiels. Utilisés principalement dans les pays industrialisés, ces « supers » nutriments ont augmenté le rendement des cultures mais également apportés des conséquences néfastes, telles que la contamination des cours d’eau et l’augmentation des gaz à effet de serre.

Dans les années 40, les pesticides ont aidé l’humanité à contrôler le moustique porteur de la Malaria, ces mêmes pesticides étant néfastes pour la conservation de la biodiversité. Dans les années 60, la Révolution Verte décrit le recours aux nouvelles technologies par l’utilisation de semences à haut rendement (graines hybrides), fertilisants, pesticides et herbicides chimiques et l’utilisation de techniques d’irrigation contrôlées. Cet ensemble de techniques nouvelles étaient destinées à augmenter la production et la productivité. Elles ont menés à des conséquences écologiques, sociales et économiques souvent désastreuses (pollution, perte de la biodiversité, exode rural…)

 

Agriculture durable: le futur est-il entre nos mains?

Le siècle dernier n’a pas apporté que de mauvaises nouvelles ! En 1946, Eve Balfour, a fondé l’Association Britannique du Sol (Soil Association), avec l’idée que si on entretien bien la terre, les plantes pourront survivre par elles-mêmes. Elle a été l’une des pionnières de l’agroécologie et de l’agriculture biologique, défendant l’importance de la préservation du sol et du respect de la nature.

Sans vouloir être naïf, nous pensons qu’il existe aujourd’hui une forte préoccupation autour de notre souveraineté alimentaire (avec des questions telles que : qui produit, comment produit-on, quel est l’impact économique ?) et sur le contrôle que l’on peut avoir sur notre propre alimentation. Nous observons un sensible retour aux origines et un réel intérêt pour les connaissances et techniques traditionnelles, sans doute dus à une meilleure perception des effets néfastes de l’agriculture moderne. Beaucoup plus qu’un bien matériel, la biosphère et les ressources naturelles sont un écosystème et un bien commun que nous devons préserver si nous voulons survivre !

 

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